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"una aldea alrededor de un teatro"

“una aldea alrededor de un teatro”

Bajo la premisa de la condición efímera de las referencias urbanas, tanto en su dimensión física como simbólica, se elige el Teatro Nacional como caso para ponerla en perspectiva, en vista de que es un elemento arquitectónico que fue concebido como respuesta a una necesidad imperante para la sociedad burguesa que detentaba el poder en su momento, y ha permanecido desde entonces jugando un papel simbólico distinto conforme suceden las generaciones. A partir de la construcción de esa radiografía espacio-temporal del Teatro, se busca poner en relieve los procesos socio-culturales que se entretejen alrededor de un elemento urbano-arquitectónico que lo hacen trascender para llegar a ser una referencia que proporciona orientación en la ciudad, y cómo, por el contrario, las dinámicas urbanas pueden también evolucionar en nuevas condiciones y restarle este rasgo a una referencia.

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Direcciones "a la tica"

Direcciones “a la tica”

El tema de las referencias urbanas y cómo los costarricenses las usamos para dar direcciones y ubicarnos en la ciudad (lo que los periodistas llaman “direcciones a la tica”), ha sido mi tema de investigación por los últimos meses, y por algunos más que vendrán. Al tirarme a la calle y hacer una primera práctica con personas al azar que caminan por San José, me topé con la sorpresa de que hemos ido perdiendo esa habilidad que nos hacía tan singulares, la de contar con un GPS mental y ser capaces de evocar objetos urbano-arquitectónicos para decirle al otro cómo llegar a un lugar, con referencias presentes o desaparecidas que enriquecían la memoria urbana a través del decir.

Esto me hizo acudir a los carteros: cartógrafos innatos de a pie y másteres del know how de la interpretación del discurso confuso y ambiguo de las direcciones costarricenses para lograr dar con ellas. El diario trajín, las metodologías y los absurdos con los que tienen que lidiar es un poco de las intenciones a tratar en esta ocasión.

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“Hoy, con motivo del Día Mundial del Turismo, San José da un paso hacia delante para ser más atractiva para los turistas y dejar de dar las direcciones con ese sistema primitivo, aunque folclórico, que tenemos los costarricenses”*.

A raíz de los esfuerzos que está procurando la Municipalidad de San José para levantar una lucha contra la idiosincrasia costarricense sobre el modo en que se orienta la gente en la ciudad, se ha puesto en boca un rasgo natural de este pueblo que ha sido invisibilizado siempre, y ahora, sin mayor incursión sobre los efectos que esto pueda traer, se pretende arrancar de raíz; cambiar nuestra forma de ser, por una más “civilizada”.  Mi pregunta sería ahora, ¿qué tanto vamos a reconocer este nuevo lenguaje basado en calles y avenidas numeradas? ¿Qué tan bien digerida será esta nueva nomenclatura y qué tanto la vayamos a poner en práctica, después de toda una vida de orientarnos a partir de valores simbólicos construidos por los años y las generaciones?

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Arthur Micheron, Francia

Al llegar a Chepe, me sorprendió el sistema de orientación de los costarricenses.

Encuentro fascinante como la experiencia cognitiva de la ciudad, desarrollada por Kevin Lynch en “The Image of the City” (1960), es representada como producto local en toda Costa Rica. La forma de orientarse en los centros urbanos de América Latina suele tener direcciones a partir de las cuadrículas coloniales y los puntos cardinales; sin embargo en Costa Rica se desarrolló una cultura urbana importada del mundo rural, usando hitos y nodos como puntos de referencia para ubicarse. Una dirección se basa en un lenguaje compartido: “De la caja de seguro social, 100m Norte, 200m Este, después del AM/PM, casa a mano derecha” usando un código propio, que es parte de la identidad costarricense.

hitos para todos

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